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느림의 미학, 거북

  • 작성자관리자
  • 작성일2018-12-03 17:35:00
  • 조회664

어린 시절 우리는 부모님, 선생님께 우리나라의 설화를 많이 들으며 자랐다. 그 이야기 중에는 여러 동물들이 나오는 설화도 있는데 “별주부전”, “토끼와 거북” 같은 이야기들에서는 거북이도 아주 친숙하게 나오고는 했다. 이 두 이야기의 주인공이자 십장생에서 장수를 의미하는 거북은 동화를 비롯하여 우리나라의 문화와 밀접하게 연관되어 있다고 할 수 있다. 그 예로는 이순신 장군의 거북선, 옛날 노래인 구지가 등으로 알 수가 있다. 그렇다면, 우리 에게 친숙한 동물, 거북에 대해 우리는 얼마나 알고 있을까?

거북에 대해 알아보자

파충류는 크게 4목(악어목, 유린목, 옛도마뱀목, 거북목)으로 나뉘며, 거북목은 12~13개의 과로 구분된다. 거북류는 약 280여 종으로 알려져 있으며, IUCN 적색목록집에 등록되어 보호가 필요한 종은 251종(2018.11.10 기준)으로 집계된다. 우리나라에는 바다거북과의 바다거북, 장수거북과의 장수거북, 남생이과의 남생이, 자라과의 자라 총 4종이 서식하는 것으로 알려져 있다. 자라의 경우에는 포획금지종이며, 남생이는 2005년에 천연기념물 제453호로 지정, 멸종위기야생동식물 Ⅱ 급, 멸종위기종증식복원대상종(2006~2015년)이다.

남생이와 붉은귀거북은 크기가 비슷하고, 둘다 담수에 서식하며, 잡식성이기에 자칫 잘못하면 헷갈리기 쉬운데, 붉은귀거북의 경우에는 21종의 생태계교란종 중 하나에 속하며 이는 「생물다양성 보전 및 이용에 관한 법률」 제22조에 따라서, 국내에 수입 등을 할 경우에는 환경부 장관의 허가를 받아야 한다. 위법 시에는 2년 이하의 징역 또는 2천만원 이하의 벌금에 처하고, 해당 생물종은 몰수될 수가 있으므로 주의를 해야한다. 이 둘을 구분하는 방법은 생각 외로 간단한데 붉은귀거북은 이름 그대로 귀가 붉고, 남생이는 칙칙한 색을 지니고 있다.



위협받는 거북과 보호

지난 9 월 플라스틱 조각과 거북의 사망률에 대한 연구가 Scientific Reports 에 개재 되었다. 14 개이상의 플라스틱 조각을 거북이 섭취할 경우 사망률은 50%까지 올라가며, 하나의 조각일 지라도 22%의 잠재적 사망률을 지니고 있다. 이에 대하여 연구진은 “단 하나의 조각일 지라도 체내의 중요한 관을 막는다면 매우 치명적일 수 있다. 그리고 젊은 개체들의 체내에 플라스틱을 발견하면 할수록 이는 종 자체의 생존에 영향을 미칠 수 있다.”고 하였다.

지난 8 월 멕시코 남부 해안에서는 바다거북의 떼죽음이 목격되었으며 멕시코 환경 당국이 조류의 번식, 버려진 낚시, 그물 등을 원인으로 삼았다. 사망한 개체 수는 8 월 초 113 마리와 8 월말 300 마리로 집계되었다. 멸종위기에 처한 바다거북류가 한걸음 더 멸종에 가까워진 것이다.

 

더 자세한 내용은 아래 링크를 참조해주시기 바랍니다.
 
출처 : 환경미디어(http://www.ecomedia.co.kr/news/newsview.php?ncode=1065589200193469)
 
그린기자단 이동윤 기자
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