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[생태이야기] 그 많던 참새들은 다 어디로 갔을까?

  • 작성자관리자
  • 작성일2019-01-08 10:34:00
  • 조회800
우리 주변에서 가장 흔하게 볼 수 있는 새. 참새는 이름에 진실을 나타내는 '참'자가 들어가 있다. 진짜 새라는 뜻도 있고, 기준을 나타내는 뜻도 포함되어있다. 그래서 참새보다 작은 새도 있고, 참새보다 큰 새도 있다. 참새는 한자어로 빈작, 와작, 황작이라고도 한다. 특히 늙어서 무늬가 있는 것은 마작, 어려서 입이 황색인 것은 황작이라 불렀다. 작설차에 있는 '작'자도 참새를 가리키는 말이다. 옛 그림에 나오는 참새 무리는 축복을 전해주는 의미가 담겨있다고 한다. 조선시대 화가 변상벽이 그린 <묘작도>는 고양이 한 마리가 참새를 잡으러 나무 위에 올라갔다가 오도 가도 못 하게 된 상황을 묘사하고 있다. 제멋대로 나무에 앉아 있는 참새 모습이 실제로 참새가 앉아 있는 사진 같은 착각을 불러일으키는 그림이다. 참새와 고양이 모두 복을 가져다준다고 믿었던 모양이다. 참새가 무리 지어 날아다니는 모습에서 풍년 농사를 떠올린 것일 수도 있겠다. 이처럼 참새는 우리네 삶 속에 늘 정겹고 친근한 새로 다가온다. 참새는 이른 아침부터 저녁까지 쉴 새 없이 지저귀는 것이 특징이다.



그런데 그 많던 참새들은 다 어디로 갔을까? 설마 포수에게 사냥을 당하는 바람에 개체 수가 줄어들고 말았을까? 참새가 줄어든 가장 큰 원인은 아무래도 환경오염과 주택 지붕 개량, 무분별한 환경 파괴에 있는 듯하다. 사람들 욕심 때문에 참새들이 살 수 있는 공간이 자꾸만 줄어들고 있기 때문이다. 그래도 주변을 둘러보면 참새들 움직임과 노랫소리를 심심찮게 들을 수 있다. 모래 목욕하며 먹이 찾아 움직이는 모습도 제법 흔하게 관찰할 수 있다. 참새는 모래 목욕을 자주 즐긴다. 그래서 모래가 있는 곳에서는 몸을 파묻고 깃털을 털어대는 참새 무리를 만날 수 있다. 깃털 사이에 붙어사는 기생충을 털어내는 행동들이다. 참새는 도시에도 살고, 농촌에도 산다. 도시 참새들은 사람들이 먹다 버린 빵이나 과자 부스러기 또는 고양이 먹이를 즐겨 찾는다. 자동차 매연, 에어컨이나 난방기 연통에서 나오는 그을음을 뒤집어쓰는 바람에 깃털이 까맣게 변한 참새들도 보인다. 주변에서 참새 만나게 되면 조금만 시간 내서 가만히 살펴보는 것도 재미있는 구경거리가 된다. 총총총 걷는 모양새가 무척 귀엽다. 사람들 눈치 살피며 부지런히 살아가는 모습은 우리네 삶과도 많이 닮아있다. 참새나 없이 사는 사람들은 겨울 보내는 일이 무척 힘들어 보인다.

 
더 자세한 내용은 아래 링크를 참조해 주시기 바랍니다.
 
출처 : 경남도민일보(http://www.idomin.com/?mod=news&act=articleView&idxno=585702&sc_code=&page=&total=)
 
윤병렬 기자
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